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Quartier Midi : « J’arrive plus à dormir »

Communiqué de presse du Comité de quartier, 21 août 2006.

Alors que la Région de Bruxelles-Capitale n’a plus que jusque fin octobre 2006 pour mener à bien un plan d’expropriation concocté il y a 10 ans par la Commune de Saint-Gilles dans le quartier du Midi, les habitants, propriétaires et commerçants du quartier sont aujourd’hui menacés par la démolition des maisons mitoyennes aux leurs.
Le Comité du quartier Midi rappelle à la Commune et à la Région que des habitants, propriétaires et commerçants — qu’elle n’a toujours pas expropriés — sont encore présents dans les îlots! Le respect minimal que les autorités communales et régionales doivent à leurs administrés consisterait à leur garantir sécurité et tranquilité. C’est en ce sens que le Comité du quartier Midi demande que les démolitions soient arrêtées immédiatement et ne s’effectuent ensuite que bloc par bloc, c’est-à-dire quand il n’y aura plus d’occupants présents dans les îlots.

Le plan d’expropriation établi en 1995 par la Commune de Saint-Gilles et approuvé en 1996 par la Région de Bruxelles-Capitale, est mené « pour cause d’utilité publique » et en « extrême urgence ». Mais il consiste à implanter de grandes surfaces de bureaux dans 4 îlots auparavant principalement destinés à l’habitat. Et en plus de 10 ans, les pouvoirs publics ne se sont jamais donné les moyens de le réaliser. D’où l’état désastreux du quartier et les nombreux dommages subis quotidiennement par ses habitants.

4 îlots sont concernés dans lesquels il reste à ce jour une petite trentaine de propriétaires, ainsi que des locataires et des commerces.

L’annonce par le Ministre-Président du lancement des expropriations dans le quartier Midi semblait présager que la Région assumerait désormais ses responsabilités vis-à-vis des habitants. Mais, alors que Charles Picqué n’a procédé qu’à trois expropriations à ce jour, les destructions sporadiques se poursuivent. Portant atteinte à la sécurité, à la tranquilité et à l’hygiène de vie (invasions de rats, dégâts des eaux, etc.) des personnes habitant ou travaillant encore dans les îlots. Et également à la solidité et à la qualité des maisons qui n’ont jamais été acquises par la Région ni par la SA Bruxelles-Midi— et donc à la valeur de remplacement qui sera ensuite accordée à leurs propriétaires lors de l’expropriation judiciaire.

Depuis ces dernières semaines, plusieurs maisons acquises par la société régionale SA Bruxelles-Midi sont abattues rue de Hollande (îlot C), sans la moindre information préalable des riverains réveillés par le fracas des murs qui s’écroulent.

Des opérations similaires risquent de démarrer ce lundi 21 août à la rue de Russie (îlot D), sous la responsabilité de la société privée Espace Midi cette fois, qui affirme répondre à une demande de la Commune de Saint-Gilles. Interrogés, les ouvriers ignoraient l’existence de maisons habitées mitoyennes.

Espace Midi (société constituée par les groupes Betonimmo/Besix, Van Rymenant/Soficom, Louis De Waele/Immobel – CIB, CFE) affirme agir pour que les maisons ne soient pas squattées. Rappelons toutefois qu’Espace Midi a délogé les locataires de ces maisons il y a un an, également « à la demande de la Commune », les laissant vides et le plus souvent portes et fenêtres ouvertes à tous vents (seuls des petits cadenas ont été apposés aux portes et ils sont étrangement régulièrement ouverts), comme s’il s’agissait de favoriser l’intrusion à l’intérieur de l’îlot et les dégâts de la pluie.

Par ailleurs, rappelons qu’à l’îlot A (Fonsny-Mérode-Norvège-Claes-Suède), les habitants vivent dans des conditions intolérables, devant subir depuis des mois un chantier de bureaux mené sans considération de leur présence.

La SA Bruxelles-Midi s’était engagée à ce que les « travaux [soient] menés dans le respect des habitants » et à informer les habitants et leurs représentants. Aucune information envers les riverains n’a pourtant été effectuée ni par Bruxelles-Midi, ni par la Commune, qui semblent considérer que le quartier est vide.

Le Comité du Quartier Midi proteste énergiquement contre ces procédés visant à décourager les habitants, que la Région et la Commune n’ont pas l’intention de reloger, et à dévaluer les maisons que les pouvoirs publics n’ont jamais su racheter jusqu’à présent.
Le Comité demande l’arrêt des destructions sporadiques tant que le quartier est habité, conformément au point 1 de son cahier de doléances qu’il a remis en juillet 2005 à la Commune de Saint-Gilles, au gouvernement régional et à la SA Bruxelles-Midi :
« L’arrêt des délogements et des démolitions tant que des plannings clairs ne sont pas établis et que des permis de bâtir ne sont pas délivrés… », au motif que « La démolition inutile de maisons et la création de terrains vagues met en péril le logement de certains d’entre nous ainsi que la sécurité, l’hygiène de vie, l’environnement et la tranquillité des autres. Ces pratiques ont des incidences néfastes sur le cadre de vie des habitants et des riverains et sur la santé des commerces dans le quartier. »
Démolir des maisons bloc par bloc relève d’ailleurs du pur bon sens: à quoi servirait de « sécuriser » et de « protéger » des maisons encore habitées alors qu’il suffirait d’attendre quelques mois, puisqu’elles sont sensées être expropriées d’ici peu et ensuite vidées de leurs occupants?


Espace Midi

Comme le quartier Nord est devenu « l’Espace Nord », comme le quartier Léopold est devenu « l’Espace Léopold » (et on pourrait en citer bien d’autres), le quartier du Midi est voué par les promoteurs à devenir « l’Espace Midi ».

Espace Midi, c’est donc le nom de la société immobilière la plus connue dans le quartier. Elle y est présente depuis les premières heures de la spéculation liée à l’annonce de l’arrivée du TGV, et y possède de nombreuses maisons et terrains.

Depuis la mise-en-place de la SA Bruxelles-Midi, Espace Midi (ses actionnaires en tout cas) semble bénéficier d’une sorte de monopole sur les attributions de marchés dans le quartier. La SA Bruxelles-Midi est sensée attribuer ces marchés à la société qui lui aura fait l’offre la plus intéressante. Ilot après îlot, c’est toujours la SA Espace Midi, ou des associations momentanées auxquelles elle prend part ou encore certains de ses actionnaires, qui est désignée pour réaliser les projets de bureaux dans le cadre de la « cohérence » et de « l’harmonie » prévues par le PPAS « Fonsny 1 ». Récemment encore, la SA Bruxelles a désigné la société CFE, actionnaire d’Espace Midi, comme acquéreur de l’îlot C avec la société Atenor.

La SA Espace Midi est née en 1991, au moment où se préparait le PPAS Fonsny 1 pour le quartier Midi. Elle est l’émanation de la SA Bourgeois & Co, du nom d’un petit spéculateur actif dans le quartier depuis les années ’80. Espace Midi compte parmi ses actionnaires les sociétés Betonimmo (groupe Besix), Van Rymenant (groupe Soficom), Louis De Waele (groupe Immobel – Compagnie Immobilière de Belgique), ainsi que le groupe CFE

D’autres filiales de Soficom, comme Eurobalken ou Sofifon, sont également actives dans le quartier. Soficom est également présente dans de nombreux projets immobiliers à Bruxelles, via des sociétés comme la Société Espace Léopold, Olympiades Brussels Hotel, ainsi que des sociétés bien connues dans le domaine de la construction comme Maurice Delens, Van Rymenant, également actives au Midi… Soficom dépend du groupe français de génie civil Eiffage, sixième « major européen de la construction », situé dans la constellation du groupe Suez, lequel est aussi l’actionnaire principal d’Immobel – CIB.

Notons également que les mêmes acteurs immobiliers présents dans Espace Midi se retrouvent dans un autre « partenariat public-privé » à Bruxelles: la société Espace Rolin, qui réalise un important projet dans la Commune d’Etterbeek, dont l’Echevin (PS) des Finances, Mr Isi Halberthal, est directeur à l’immobilière Immomills-Louis De Waele Development et administrateur de… la SA Espace Midi.

Signalons enfin que les principales autres sociétés spéculant ou ayant spéculé dans le quartier Midi, et émanant souvent des mêmes groupes qui constituent Espace Midi, sont: Brustar Fonsny, Fonsnim, Fonsny Midi, Immo Midi, Immobilière Fonsny…












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